nieuwsbrief
Asset 14

praktische gids voor een beter leven

Durf te dromen en durf naar die dromen te handelen. Micha Heilbron legt uit hoe stand der techniek ons in staat stelt betere mensen te zijn. DIY!

Mail

We moeten weer utopisch denken. Dat betekent: niet altijd slechts problemen benoemen, maar ook kansen durven zien. Geloven dat er méér inzit.

Stelt u zich eens voor: sneller kunnen leren, beter concentreren; uw zelfontplooiing bespoedigen zonder moeite en met één techniek. Kunstmest voor de synapsspleet. EPO voor de ziel.

Welnu, de hersenwetenschap maakte deze droom bereikbaar met tDCS.

1) Wat is tDCS?

tDCS (transcranial direct current stimulation) is het toedienen van stroom, via de schedel, aan uw brein, om deze te stimuleren. Of beter gezegd: te ‘moduleren’. Het elektrisch veld werkt namelijk niet direct in op de hersencellen; het maakt plaatselijke activiteit slechts makkelijker, of moeilijker – zoals fietsen in de wind.

Eén briesje – twee milliampères slechts – kan leertijden halveren, iq-scores verhogen, depressies verdampen. En de gevaren? Niets.*

Althans, waarschijnlijk niet. Mits correct gebruikt, natuurlijk.

Helaas is dat bij doe-het-zelvers niet altijd even goed gegaan. Telkens ging het om knutselaars die zulke hoge stroomsterktes, dusdanig lukraak hadden toegediend, dat het grootste risico onwetendheid lijkt, en niet de hersenstimulatie per se.

Zodoende kwam deze tekst tot stand. Een praktische gids waarmee zelfs de volslagen leek eenvoudig uit de voeten kan – uiteraard geheel evidence based. Met behandelingen om gelukkiger te worden, ruimdenkender, spitsvondiger, behendiger... Spoedig ligt het allemaal binnen uw bereik.

2) Aan de slag

2.1 Een woord vooraf
Doe-het-zelf hersenstimulatie is niet zonder risico’s. Een installatiefout of onvoorzichtigheid kan brandplekken veroorzaken, huidirritaties, of permanente hersenbeschadiging. Voor een typefout geldt hetzelfde en ik onttrek me bij deze van alle verantwoordelijkheid.

2.2 Zelfbouw

We hebben nodig:

• 1 stroomregulator 1 à 2 mA (bijv. E-202 vd firma Semitec)
• 2 sponzen
• 1 aansluitklem 9V met snoer
• 1 batterij 9V
• 2 rolletjes montagekabel (één rood, één zwart)
• 2 krokodillenklemmetjes
• 4 bananenstekkers mini (mannetjes en vrouwtjes, rood en zwart)
• 1 klein breadboard (bijv. 300 pins)
• 1 hoofd (werkend)
• 1 tuimelschakelaar
• 1 circuitzekering 5mA (goedkoop alternatief: weerstand 1kΩ)
• 1 rolletje elektrotape
• multimeter (optioneel)

Plaats de onderdelen op uw werktafel en houdt het constructieschema bij de hand. De montage bestaat uit 6 stappen:

monteer de schakelaar en plug linksboven (±A1)
plaats de regulator met koperkleurige zijde naar plus (!)
monteer de negatieve aansluiting plus zekering (±C15)
monteer snoer kort (10 cm.) en lang (70 cm.) + opzetstukjes
controleer of het circuit 2 mA levert (optional)
impregneer de spons met zout water, haak aan, en plug in (m->v)

Behuizing en/of extra componenten kunnen worden toegevoegd naar eigen inzicht en creativiteit (zie ook behandeling 11).

Beeld: Jedi Noordegraaf

2.3 Plaatsing elektroden
Met anode(+) kunt u hersengebieden ‘up-reguleren’, en met de kathode (-) ‘down-reguleren’. Dus: plus is méér actief, min minder.
Afhankelijk van de faculteit die u wilt aanwakkeren/dempen zijn er specifieke schedellocatiecodes uitgezocht; deze kunt u vinden in het behandelplan.

Vóór u de schakelaar omslaat, checkt u dat
a) de spons goed nat is (maar niet druipt);
b) de spons stevig op uw hoofdhuid drukt;
c) u nóóit meer dan 25 min. per dag stimuleert;
d) altijd na een stimulatieperiode een periode stimulatievrij neemt.

Vier maal ja? Goed zo! Dan kunnen we beginnen.

2.4 Behandeling
Let op: dit is geen stappenplan. Het combineren van behandelingen werkt in het beste geval averechts. Lees de lijst dus rustig door; selecteer uw zwakste punt zorgvuldig.

1) Gelukkig worden. Plaats de anode linksvoor op uw hoofd (F3) en de kathode boven uw rechterwenkbrauw (fp2) en stimuleer 20 minuten op een vast tijdstip gedurende drie weken. Na een keer of drie merkt u of de behandeling aanslaat. Bent u bipolair? Informeer uw omgeving over uw plannen. Stimulatie wil nog wel eens manie veroorzaken.
2) Minder drinken. Direct na zonsondergang zondert u zich af, bevestigt de anode op F3, de kathode op F4. Stimuleer 25 minuten en doe dit iedere werkdag gedurende drie weken. Het zal uw drankzucht doen afnemen, uw impulsbeheersing toenemen – het overige is aan u.
3) Stoppen met roken. Hanteer bovenstaande montage en combineer uw sessies met een hoofdstuk Allan Carr. En, zoals een wijze man ooit zei, hoeft u er uiteindelijk maar eentje niet te roken: de volgende.
4) Minder uitstellen. Begin uw dag met 10 minuutjes over de frontaalschors; anode links (F3), kathode rechts (F4). Het maakt u productiever, vasthoudender. Doelgericht. Als u na de middagpauze inkakt mag u nog eens tien minuten – wissel dan de elektroden om.
5) Meer boeken lezen.** Plaats de anode 5 à 10 cm boven uw linkeroor (T7 - TP7) en de kathode boven uw rechter (T8 - TP8). Lees, stimuleer een kwartiertje, pauzeer, en lees nog minimaal één uur. Na tien dagen leest u sneller en preciezer: ± 15% efficiëntiewinst. Hoe slechter u las, hoe groter het effect.
6) Angsten overwinnen (acuut toepasbaar, of als drieweekse kuur) Plaats de anode op F3, de kathode op uw rechterschouder, en start de stimulatie. Sluit uw ogen. Ontspan. Probeer uw angsten te visualiseren en op elke derde ademhaal alle prikkels uit te blazen. Straks voelt u zich wakkerder, prettiger. Kalmer. Doe vandaag nog iets waar u bang voor bent.
7) Een nieuwe taal leren**. Bevestig anode iets achter uw linkeroor (CP5) en de kathode achter uw rechter. Stimuleer 20 minuten, pauzeer 5 minuten en oefen minstens drie kwartier. Vermijd rijtjes en grammatica – luister, lees, spreek! Leereffect na drie maanden ~ 15%.
8) Schrijver worden.** Sta vroeg op. Ga naar uw werktafel. Bevestig de anode boven uw linkerslaap, de kathode op uw rechterschouder, sla de schakelaar om – en schrijf. Schrijf, staak de stimulatie na een minuut of twintig maar blijf schrijven. Schrijf minstens twee uur. Uw taalproductie wordt vlotter, uw associaties rijker – beide tot 20%. Indien het aspirant-auteurschap nog niet lukt, herhaal behandeling 5.
9) Tentamens halen(1: getallen). Voor rekenvaardigheid monteert u de anode rechtsboven op het hoofd (p4) en de kathode links (p3). Stimuleer 15 minuten en leer minstens een uur gedurende maximaal tien dagen. Effecten meetbaar tot zes maanden.
10) Tentamens halen (2: stampen) Plaats de anode links (fp1) en de kathode rechts op uw voorhoofd (fp2). Stimuleer vóór het leren 20 minuten over maximaal tien opeenvolgende dagen. Leereffect meetbaar tot drie maanden.
11) Creatiever worden (‘buiten het doosje’ denken). Creëer ruimte op uw tafel, schets uw probleem, en stimuleer tussen oor en slaap – anodaal rechts, kathodaal links. Sluit uw ogen en ontspan enkele minuutjes. Hierna heeft u 15 min om zoveel mogelijk oplossingen te verzinnen. Ter indicatie: met stimulatie lukte 40% zelfs dit. (Zonder 0%.)
12) Beter tekenen/sporten/gamen/frunniken. Handvaardigheid en behendigheid huist primaire in de motorische schors. Rechtshandigen plaatsen de anode op C3, linkshandigen op C4, en de kathode op de overstaande schouder. Stimuleer een minuut of twintig en blijf oefenen tot minimaal een uur na stimulatie.
13) Meer leiderschap tonen (1: moraal). Stimuleer vóór u de werkvloer op gaat een kwartiertje anodaal rechts-midden op het voorhoofd en kathodaal linksachter(02) en u bent een hele dag scrupule-vrij. Uw oordeel wordt berekenender; rationeler. Met een duur woord: ‘utilitaristisch’. Lange termijn onbekend.
14) Meer leiderschap tonen (2: tactiek). Problemen met uw pokerface? Bevestig de kathode linksvoor (FP2) en de anode rechtsachter (O1) om sneller en overtuigender te liegen. U heeft minder last van schuldgevoel en vertoont nauwelijks een zweetrespons – handig voor leugendetectortests.

*Disclaimer
Alle informatie in dit artikel komt uit kleinschalige studies, vaak op zeer korte termijn. Herhaald gebruik van tDCS kan vermoedelijk de hersenfunctie blijvend veranderen, maar risico’s of (contra)effectiviteit hiervan zijn onbekend.

Mocht tDCS werkelijk het wondermiddel zijn waarvoor sommigen het houden, eindigt het waarschijnlijk zoals ieder wondermiddel (amfetaminen, anabolen steroïden) – dat wil zeggen: het wordt gemonopoliseerd door dokters, en particulier gebruik verdwijnt in een zweem van clandestiniteit. Wie twijfelt aan zijn kunnen, weet wat hem te doen staat. Handel direct.

**Bent u linkshandig en merkt u niets? Wissel de anode en kathode eens om. Misschien zit uw taalnetwerk rechts.

Micha Heilbron (1992) studeert psychobiologie en filosofie aan de Universiteit van Amsterdam.

We willen je iets vertellen. Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Hoe graag we ook zouden willen; zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. We hebben namelijk te weinig inkomsten om dit vol te houden. Met jouw hulp kunnen we de journalistiek, kunst en literatuur van de toekomst mogelijk blijven maken, en zelfs versterken.

Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door. We zullen je eeuwig dankbaar zijn. Draag Hard//hoofd een warm hart toe.

Word kunstverzamelaar
het laatste
Tip: Kijk slechte televisie

Kijk slechte televisie

'Ik heb afleveringen van The Real Housewives waar Shakespeares beste stukken niet aan kunnen tippen.' Lees meer

 Kamikazeplastics

Kamikazeplastics

Immuuncellen die de minuscule deeltjes onschadelijk proberen te maken, bekopen dat vervolgens met hun eigen leven. Lees meer

Alles vijf sterren: DEZE SERIE IS GEWOON ZO GOED

Het voert te ver om het hele verhaal uit te leggen

Deze week worden we blij van stekjes, een queer Lees meer

Over wulken en burgemeesters 2

Over wulken en burgemeesters

'Een huis is een constructie, maar een huis is ook een gevoel dat gedeeld wordt. Er blijven sporen achter wanneer bewoners sterven. Een huis verandert terwijl het blijft staan.' Lees meer

We laten ons niet sussen 1

We laten ons niet sussen

Twee weken geleden onthaalden politici en de media 2500 protesterende boeren met open armen op het Malieveld. De 35.000 klimaatstakers en de bezorgde burgers van Extinction Rebellion konden rekenen op een stuk minder steun. Wat is er nodig om de urgentie van de klimaatcrisis echt te laten voelen?, vraagt Jarmo Berkhout zich af. De legers... Lees meer

Tip: Leer een ambacht

Leer een ambacht

Nora van Arkel ging spontaan een dag in de leer bij een Berlijnse Meisterbacker. Daar leerde ze minder te denken en meer te doen. Een tip om eens te vragen of iemand je een ambacht wil leren. Lees meer

 Staakt-het-boeren

Staakt-het-boeren

Duizenden boeren toogden naar het Malieveld met hooivork en tractor. Lees meer

Column: September Blues

September Blues

De maand september is weer voorbij en dat betekent voor Trudy afscheid nemen en opnieuw beginnen. Van haar zomerhuisje op het platteland keert ze terug naar het leven in de stad. Lees meer

Filmtrialoog: Manta Ray

Manta Ray

Redacteuren Eva van den Boogaard, Mat Hoogenboom en Oscar Spaans bezochten de bioscoop om het speelfilmdebuut van de Thaise regisseur Phuttiphong Aroonpheng te zien. Het werd een magische ervaring: Manta Ray bleek een even eenvoudige als betoverende vertelling over een voor dood achtergelaten man die door een visser uit de mangrove wordt gered. Mat: Wat... Lees meer

Hard//talk: Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. In tegenstelling tot Ella Kuijpers ziet Gatool Katawazi er wél het belang van in om voorkeur te geven aan de sollicitant die de diversiteit binnen een organisatie versterkt. Afgelopen zomer schreef Ella Kuijpers een Hard//talk waarin zij pleit tegen positieve discriminatie in sollicitatieprocedures. Juist... Lees meer

Inclusiviteit

Echte inclusiviteit is nog ver weg

Het debat over diversiteit en inclusiviteit in de culturele sector gaat niet ver genoeg. Lees meer

Tip: Geef het voordeel van de twijfel

Geef het voordeel van de twijfel

Redacteur Else Boer schippert tussen cynisme en naïviteit. 'Om naïviteit te vermijden, besloot ik dat cynisme een adequate reactie op de wereld was. Maar het continu bevragen van mensen en hun beweegredenen is vermoeiend.' Lees meer

Alles vijf sterren: 14

Geen douche, geen geloof, geen adem

Deze week worden we blij van een zeiltripje naar het Markermeer, een serie over verkeerd geplaatste bewijslast, en een dansvoorstelling van Arnhemse meisjes. Lees meer

Hard//talk: Greta Thunbergs requiem voor een droom

Greta Thunbergs requiem voor een droom

Thunberg deinst er niet voor terug een onderdeel te worden van haar eigen verhaal. Lees meer

Automatische concepten 26

Over de column (niets dan goeds?)

Iduna schrijft al jaren columns voor Hard//hoofd en vraagt zich af: hoe komt het toch dat ze ergens alsnog verwarde gevoelens heeft bij het fenomeen 'column'? Een overpeinzing die terugvoert naar Iduna's jaren op de universiteit en de twijfel over de plek die ze in mag nemen in de wereld. Lees meer

Het verlies van succes 2

Het verlies van succes

In een tijd waarin het steeds noodzakelijker lijkt te worden om prestaties te etaleren, denkt Mare Groen na over het systeem achter onze opvattingen aangaande succes dan wel mislukking. Ik lig nog steeds op bed en ben de hele dag niet buiten geweest. Het is 20.00 uur. Ik heb afgesproken om naar de film te... Lees meer

Tip: Durf hardop te dromen

Durf hardop te dromen

Rose Doolan vertrok jaren geleden naar San Francisco, met wilde plannen en weinig budget. Lees meer

 De blinddoek komt af

De blinddoek komt af

Vrouwe Justitia heeft haar blinddoek afgenomen. Lees meer

Column: Mammie

Mammie

'Arme mammie, sorry mammie!', hoort Trudy in de wachtkamer van het ziekenhuis. De irritatie die dit oproept komt vanuit een nooit gedichte kloof in het verleden. En dat heeft alles met het woord 'mammie' te maken. Lees meer

Alles vijf sterren: Lava, zonlicht en Dracula

Lava, zonlicht en Dracula

Deze week sterren voor twee klassieke films en een zonnige wekker. Lees meer