Marketingprofessor Micael Dahlén brengt een overtuigende analyse van onze tijd. Een interview." /> Marketingprofessor Micael Dahlén brengt een overtuigende analyse van onze tijd. Een interview." />
nieuwsbrief
Asset 14

Altijd op weg naar het geluk

Merel en Emmie spraken vorige week met Micael Dahlén, schrijver van het pas vertaalde boek Nextopia. Dit werk gaat over de voortdurende zoektocht naar de volgende droom. Een professor die zich het uiterlijk van een rockster aanmeet en lacht om de moderne mens, die nooit tevreden is.

Mail

De Zweedse professor in de economie Micael Dahlén (1973) houdt sinds 2008 een blog bij, nextopia.info. Hier bericht hij over trends en gedragspatronen in onze huidige maatschappij, die door hem wordt gedefinieerd als een ‘expectations society’. Gebaseerd op dit blog schreef hij een boek dat onlangs vertaald is verschenen bij Uitgeverij Spectrum: Nextopia. Leven, liefde en zaken in de expectations society.

Zijn expectations society houdt kortweg in dat we alleen nog maar aan morgen denken. We leven in nextopia: het volgende is altijd beter. Ons leven bestaat uit een opeenstapeling hooggespannen verwachtingen met betrekking tot onszelf en de wereld om ons heen, wat leidt tot een devaluatie van het heden. Nextopia is de wereld waarin Steve Jobs en anderen het voor elkaar krijgen producten louter op basis van beloften en verwachtingen te verkopen. "De iPhone zal er komen en zal geweldig zijn!" Nog voordat iemand een iPhone had vastgehouden, vlogen ze over de toonbank. Toen de eerste reviews verschenen, bleek men maar gematigd enthousiast, zelfs teleurgesteld. Maar dat maakte niet uit; men keek alweer uit naar de volgende generatie iPhone. We hebben meer mogelijkheden tot geluk dan ooit en tegelijkertijd is ons geluk vluchtiger dan ooit. De overvloed aan keuzes geeft ons permanent het idee iets te zijn misgelopen. Maar toch, morgen weer een kans, morgen weer een keuze!

Hardhoofd sprak voor u met Micael Dahlén. Een man die eruitziet als een kruising tussen Jezus Christus en Russell Brand: lang zwart haar en een baard, met daartussen vriendelijke ogen en een glimlach, een zwart velours jasje met daaronder een net iets te kort t-shirt met opdruk en een roze Björn Borg-onderbroek, die vrolijk boven zijn spijkerbroek uitsteekt. Hij begroet ons met een opvallend slanke hand met afgebladderde zwarte nagellak en loopt kalm achter ons aan met onze rode Dirk tas - want hoffelijk is hij ook, net als Christus trouwens - op zoek naar een geschikte plek voor de opnames.

Over het boek

Dahlén brengt een overtuigende analyse van onze tijd, die zeker mensen die zich nu ergens tussen hun 20ste en 30ste levensjaar bevinden niet enorm zal verrassen. Nextopia. Leven, liefde en zaken in de expectations society is rijk aan voorbeelden en bewijs, geleverd door economen, marketing-experts (zoals Dahlén zelf) en psychologen. Het beoogt een vlot geschreven boek te zijn dat past bij zijn boodschap: "Eigenlijk heb je al geen zin meer om dit te lezen en ben je benieuwd naar het volgende", lijkt het te willen zeggen. Vreemd genoeg leest het boek daardoor niet gemakkelijk. Het geheel doet fragmentarisch aan en zinnen als "Overal springt een generatie van jonge kinderen overeind om naar speelgoedwinkels te rennen" en "Zoals kinderen in speelgoedwinkels over de hele wereld met grote ogen in de toekomst keken, zo keken mensen naar de man voor het Washington Memorial" doen je minstens een wenkbrauw optrekken. Wellicht is dit een makke van de vertaling, maar toch, het wringt. Om nog niet te spreken over de quasi-hippe opmaak en omslag, die hopelijk ironisch zijn bedoeld. Dit is jammer, want de boodschap van Dahlén is volwassener en meer overwogen dan ze nu overkomt.

Het boek mag ten prooi gevallen zijn aan de eigen boodschap, Dahlén is dat echter niet: hij blijkt in het gesprek een genuanceerde geest die oog heeft voor de problematische kanten van zijn boodschap. Want hoe moet dat met de toekomst als we allemaal overconsumerende hedonisten zijn, op zoek naar het kortstondige geluk van morgen? "A 10.000 dollar question", zegt Dahlén, maar als vader van twee kinderen moet hij wel optimistisch zijn over de toekomst. "Weet je dat het slechts 10 procent van het BNP (Bruto Nationaal Product) van alle landen vereist om de opwarming van de aarde een halt toe te roepen. Tien procent maar!", zegt hij enthousiast. Maar hoe dat te verwezenlijken? Hoe ziet Dahlén zijn eigen rol hierin? "Ik heb met mijn boek bewust geen stelling willen nemen", vertelt hij, "ik probeer mensen de ogen te openen voor een bepaalde tendens, dat wel. Ze moeten vervolgens voor zichzelf beslissen of dit goed of slecht is en wat en óf ze er iets aan willen doen." Hij meent echter oprecht dat we wel degelijk iets kunnen doen, dat we iets kunnen veranderen als we ons erop toeleggen. "Bovendien leven optimisten langer en gezonder dan pessimisten", voegt hij lachend toe.

Tekst: Merel Kamp
Video: Emmie Kollau

Merel Kamp

We willen je iets vertellen. Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Hoe graag we ook zouden willen; zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. We hebben namelijk te weinig inkomsten om dit vol te houden. Met jouw hulp kunnen we de journalistiek, kunst en literatuur van de toekomst mogelijk blijven maken, en zelfs versterken.

Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door. We zullen je eeuwig dankbaar zijn. Draag Hard//hoofd een warm hart toe.

Word kunstverzamelaar
het laatste
Tip: Kijk slechte televisie

Kijk slechte televisie

'Ik heb afleveringen van The Real Housewives waar Shakespeares beste stukken niet aan kunnen tippen.' Lees meer

 Kamikazeplastics

Kamikazeplastics

Immuuncellen die de minuscule deeltjes onschadelijk proberen te maken, bekopen dat vervolgens met hun eigen leven. Lees meer

Alles vijf sterren: DEZE SERIE IS GEWOON ZO GOED

Het voert te ver om het hele verhaal uit te leggen

Deze week worden we blij van stekjes, een queer Lees meer

Over wulken en burgemeesters 2

Over wulken en burgemeesters

'Een huis is een constructie, maar een huis is ook een gevoel dat gedeeld wordt. Er blijven sporen achter wanneer bewoners sterven. Een huis verandert terwijl het blijft staan.' Lees meer

We laten ons niet sussen 1

We laten ons niet sussen

Twee weken geleden onthaalden politici en de media 2500 protesterende boeren met open armen op het Malieveld. De 35.000 klimaatstakers en de bezorgde burgers van Extinction Rebellion konden rekenen op een stuk minder steun. Wat is er nodig om de urgentie van de klimaatcrisis echt te laten voelen?, vraagt Jarmo Berkhout zich af. De legers... Lees meer

Tip: Leer een ambacht

Leer een ambacht

Nora van Arkel ging spontaan een dag in de leer bij een Berlijnse Meisterbacker. Daar leerde ze minder te denken en meer te doen. Een tip om eens te vragen of iemand je een ambacht wil leren. Lees meer

 Staakt-het-boeren

Staakt-het-boeren

Duizenden boeren toogden naar het Malieveld met hooivork en tractor. Lees meer

Column: September Blues

September Blues

De maand september is weer voorbij en dat betekent voor Trudy afscheid nemen en opnieuw beginnen. Van haar zomerhuisje op het platteland keert ze terug naar het leven in de stad. Lees meer

Filmtrialoog: Manta Ray

Manta Ray

Redacteuren Eva van den Boogaard, Mat Hoogenboom en Oscar Spaans bezochten de bioscoop om het speelfilmdebuut van de Thaise regisseur Phuttiphong Aroonpheng te zien. Het werd een magische ervaring: Manta Ray bleek een even eenvoudige als betoverende vertelling over een voor dood achtergelaten man die door een visser uit de mangrove wordt gered. Mat: Wat... Lees meer

Hard//talk: Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. In tegenstelling tot Ella Kuijpers ziet Gatool Katawazi er wél het belang van in om voorkeur te geven aan de sollicitant die de diversiteit binnen een organisatie versterkt. Afgelopen zomer schreef Ella Kuijpers een Hard//talk waarin zij pleit tegen positieve discriminatie in sollicitatieprocedures. Juist... Lees meer

Inclusiviteit

Echte inclusiviteit is nog ver weg

Het debat over diversiteit en inclusiviteit in de culturele sector gaat niet ver genoeg. Lees meer

Tip: Geef het voordeel van de twijfel

Geef het voordeel van de twijfel

Redacteur Else Boer schippert tussen cynisme en naïviteit. 'Om naïviteit te vermijden, besloot ik dat cynisme een adequate reactie op de wereld was. Maar het continu bevragen van mensen en hun beweegredenen is vermoeiend.' Lees meer

Alles vijf sterren: 14

Geen douche, geen geloof, geen adem

Deze week worden we blij van een zeiltripje naar het Markermeer, een serie over verkeerd geplaatste bewijslast, en een dansvoorstelling van Arnhemse meisjes. Lees meer

Hard//talk: Greta Thunbergs requiem voor een droom

Greta Thunbergs requiem voor een droom

Thunberg deinst er niet voor terug een onderdeel te worden van haar eigen verhaal. Lees meer

Automatische concepten 26

Over de column (niets dan goeds?)

Iduna schrijft al jaren columns voor Hard//hoofd en vraagt zich af: hoe komt het toch dat ze ergens alsnog verwarde gevoelens heeft bij het fenomeen 'column'? Een overpeinzing die terugvoert naar Iduna's jaren op de universiteit en de twijfel over de plek die ze in mag nemen in de wereld. Lees meer

Het verlies van succes 2

Het verlies van succes

In een tijd waarin het steeds noodzakelijker lijkt te worden om prestaties te etaleren, denkt Mare Groen na over het systeem achter onze opvattingen aangaande succes dan wel mislukking. Ik lig nog steeds op bed en ben de hele dag niet buiten geweest. Het is 20.00 uur. Ik heb afgesproken om naar de film te... Lees meer

Tip: Durf hardop te dromen

Durf hardop te dromen

Rose Doolan vertrok jaren geleden naar San Francisco, met wilde plannen en weinig budget. Lees meer

 De blinddoek komt af

De blinddoek komt af

Vrouwe Justitia heeft haar blinddoek afgenomen. Lees meer

Column: Mammie

Mammie

'Arme mammie, sorry mammie!', hoort Trudy in de wachtkamer van het ziekenhuis. De irritatie die dit oproept komt vanuit een nooit gedichte kloof in het verleden. En dat heeft alles met het woord 'mammie' te maken. Lees meer

Alles vijf sterren: Lava, zonlicht en Dracula

Lava, zonlicht en Dracula

Deze week sterren voor twee klassieke films en een zonnige wekker. Lees meer