nieuwsbrief
Asset 14

De verraderlijke argumenten van Martin Sommer

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. Een verschil van opvatting als ‘verraad’ betitelen gaat ten koste van de kwaliteit van het debat, vindt Daan Steinebach.

Mail

Martin Sommer, de wekelijkse plaaggeest van de progressieve Volkskrant-lezer, had zich afgelopen zaterdag eens verdiept in de toestand aan de academie. Het universitaire wereldbeeld – dat kennelijk bestaat – zou te gesloten zijn, te progressief, te links, te elitair, en vooral: te afwijzend tegenover de heilige graal, islamkritiek. Sommers citeert het al tot in den treure besproken interview met Ruud Koopmans door Wierd Duk in het AD, om aan te tonen dat kritische geluiden over de islam niet reçu zouden zijn binnen de academie. Ook vreest hij dat Ayaan Hirsi Ali (‘Ayaan’ voor Sommer), die ooit aan de UvA de openingsrede verzorgde van het academisch jaar, nu niet meer welkom zou zijn.

Nu zou ik over al deze dingen kunnen zeggen waarom ze niet kloppen, maar daar gaat het me niet om. Waar ik het over wil hebben is de laatste zin van zijn column: ‘De afwijzing door de intellectuele aristocratie ontgaat de grote meerderheid natuurlijk niet. Dat noemen we voedingsbodem voor populisme.’ Zo geeft Sommer op het laatste moment nog even een zwieper aan zijn eigen argumentatie, want er gebeurt in die laatste twee zinnetjes bijna evenveel als in de hele voorafgaande tekst.

Dat Sommer moslims gevaarlijk vindt, wordt zo handig verdoezeld. Plotseling hebben we maken met een aristocratie, die zich tegen het volk heeft gekeerd. Retorisch is het briljant: zeg aristocratie en de guillotine is in aanbouw. En zo hoef je het helemaal niet meer over de waarheid te hebben, nog zo theatraal door Sommer aangeroepen, maar gaat het over schuld en verraad. De waarheid interesseert Sommer namelijk helemaal niet, die kent hij allang en hij weet ook wie die verkondigt: Koopmans, Hirsi Ali, Duk.

Zo gaan discussies steeds vaker: afwijken van een bepaald standpunt is verraad aan het hogere. Islamkritiek niet accepteren is verraad aan de waarheid. Het Oekraïneverdrag steunen verraad aan de democratie. Vluchtelingen opvangen verraad aan het Volk. Kunst verraad aan de democratische smaak. Het is helemaal niet dat er voor al die standpunten geen argumenten te vinden zijn, want die zijn er zeker wel. Het is dat die niet gebruikt worden. Al die debatten worden namelijk verdraaid naar loyaliteitskwesties, waardoor het wordt: als je dit niet vindt, pleeg je verraad en wacht je de wraak van het populisme.

Daarmee lijdt Sommer precies aan wat hij zijn tegenstanders verwijt: intellectuele armoede. Als hij zo overtuigd is van zijn gelijk zou hij met argumenten moeten komen, wetende dat hij op inhoud kan winnen. In plaats daarvan komt hij met verdachtmakingen en beschuldigingen. Het doet je voor de kwaliteit van zijn argumenten het ergste vrezen.

Afbeelding afkomstig van Wikicommons.

Daan Steinebach Daan Steinebach is Hard//hoofd-redactielid. 'The world can move, or not, by changing some words,' zei Toby Ziegler. Daan is overdag student internationaal recht (LLM) aan de VU, 's nachts lezer en soms ook schrijver.

Lees verder Lees verder

We willen je iets vertellen. Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Hoe graag we ook zouden willen; zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. We hebben namelijk te weinig inkomsten om dit vol te houden. Met jouw hulp kunnen we de journalistiek, kunst en literatuur van de toekomst mogelijk blijven maken, en zelfs versterken.

Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door. We zullen je eeuwig dankbaar zijn. Draag Hard//hoofd een warm hart toe.

Word kunstverzamelaar
het laatste
Tip: Kijk slechte televisie

Kijk slechte televisie

'Ik heb afleveringen van The Real Housewives waar Shakespeares beste stukken niet aan kunnen tippen.' Lees meer

 Kamikazeplastics

Kamikazeplastics

Immuuncellen die de minuscule deeltjes onschadelijk proberen te maken, bekopen dat vervolgens met hun eigen leven. Lees meer

Alles vijf sterren: DEZE SERIE IS GEWOON ZO GOED

Het voert te ver om het hele verhaal uit te leggen

Deze week worden we blij van stekjes, een queer Lees meer

Over wulken en burgemeesters 2

Over wulken en burgemeesters

'Een huis is een constructie, maar een huis is ook een gevoel dat gedeeld wordt. Er blijven sporen achter wanneer bewoners sterven. Een huis verandert terwijl het blijft staan.' Lees meer

We laten ons niet sussen 1

We laten ons niet sussen

Twee weken geleden onthaalden politici en de media 2500 protesterende boeren met open armen op het Malieveld. De 35.000 klimaatstakers en de bezorgde burgers van Extinction Rebellion konden rekenen op een stuk minder steun. Wat is er nodig om de urgentie van de klimaatcrisis echt te laten voelen?, vraagt Jarmo Berkhout zich af. De legers... Lees meer

Tip: Leer een ambacht

Leer een ambacht

Nora van Arkel ging spontaan een dag in de leer bij een Berlijnse Meisterbacker. Daar leerde ze minder te denken en meer te doen. Een tip om eens te vragen of iemand je een ambacht wil leren. Lees meer

 Staakt-het-boeren

Staakt-het-boeren

Duizenden boeren toogden naar het Malieveld met hooivork en tractor. Lees meer

Column: September Blues

September Blues

De maand september is weer voorbij en dat betekent voor Trudy afscheid nemen en opnieuw beginnen. Van haar zomerhuisje op het platteland keert ze terug naar het leven in de stad. Lees meer

Filmtrialoog: Manta Ray

Manta Ray

Redacteuren Eva van den Boogaard, Mat Hoogenboom en Oscar Spaans bezochten de bioscoop om het speelfilmdebuut van de Thaise regisseur Phuttiphong Aroonpheng te zien. Het werd een magische ervaring: Manta Ray bleek een even eenvoudige als betoverende vertelling over een voor dood achtergelaten man die door een visser uit de mangrove wordt gered. Mat: Wat... Lees meer

Hard//talk: Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. In tegenstelling tot Ella Kuijpers ziet Gatool Katawazi er wél het belang van in om voorkeur te geven aan de sollicitant die de diversiteit binnen een organisatie versterkt. Afgelopen zomer schreef Ella Kuijpers een Hard//talk waarin zij pleit tegen positieve discriminatie in sollicitatieprocedures. Juist... Lees meer

Inclusiviteit

Echte inclusiviteit is nog ver weg

Het debat over diversiteit en inclusiviteit in de culturele sector gaat niet ver genoeg. Lees meer

Tip: Geef het voordeel van de twijfel

Geef het voordeel van de twijfel

Redacteur Else Boer schippert tussen cynisme en naïviteit. 'Om naïviteit te vermijden, besloot ik dat cynisme een adequate reactie op de wereld was. Maar het continu bevragen van mensen en hun beweegredenen is vermoeiend.' Lees meer

Alles vijf sterren: 14

Geen douche, geen geloof, geen adem

Deze week worden we blij van een zeiltripje naar het Markermeer, een serie over verkeerd geplaatste bewijslast, en een dansvoorstelling van Arnhemse meisjes. Lees meer

Hard//talk: Greta Thunbergs requiem voor een droom

Greta Thunbergs requiem voor een droom

Thunberg deinst er niet voor terug een onderdeel te worden van haar eigen verhaal. Lees meer

Automatische concepten 26

Over de column (niets dan goeds?)

Iduna schrijft al jaren columns voor Hard//hoofd en vraagt zich af: hoe komt het toch dat ze ergens alsnog verwarde gevoelens heeft bij het fenomeen 'column'? Een overpeinzing die terugvoert naar Iduna's jaren op de universiteit en de twijfel over de plek die ze in mag nemen in de wereld. Lees meer

Het verlies van succes 2

Het verlies van succes

In een tijd waarin het steeds noodzakelijker lijkt te worden om prestaties te etaleren, denkt Mare Groen na over het systeem achter onze opvattingen aangaande succes dan wel mislukking. Ik lig nog steeds op bed en ben de hele dag niet buiten geweest. Het is 20.00 uur. Ik heb afgesproken om naar de film te... Lees meer

Tip: Durf hardop te dromen

Durf hardop te dromen

Rose Doolan vertrok jaren geleden naar San Francisco, met wilde plannen en weinig budget. Lees meer

 De blinddoek komt af

De blinddoek komt af

Vrouwe Justitia heeft haar blinddoek afgenomen. Lees meer

Column: Mammie

Mammie

'Arme mammie, sorry mammie!', hoort Trudy in de wachtkamer van het ziekenhuis. De irritatie die dit oproept komt vanuit een nooit gedichte kloof in het verleden. En dat heeft alles met het woord 'mammie' te maken. Lees meer

Alles vijf sterren: Lava, zonlicht en Dracula

Lava, zonlicht en Dracula

Deze week sterren voor twee klassieke films en een zonnige wekker. Lees meer