nieuwsbrief
Asset 14

Mijn tweede brein

Column: Mijn tweede brein

Het is een veelgehoord advies: je moet goed naar je lichaam luisteren. Maar soms zijn al die signalen zo saai, en is de buitenwereld veel leuker. Een paar weken geleden zat ik een audio-interview te editen en het ging zo lekker, dat ik uren achter elkaar in opperste concentratie naar het scherm bleef staren, zonder te eten, te drinken of naar de wc te gaan. En oké, ik had ook niet gedoucht, maar dat kwam doordat ik geen tijd had om de boiler te repareren.

Mail

Natuurlijk werd ik hierna ziek. Het is ironisch dat ik de uren die ik win door blind door te werken, uiteindelijk toch altijd weer moet inhalen door uitgeteld op de bank te liggen. Je kunt de tijd niet verslaan.

Met name het negeren van de stoelgang kwam me duur te staan. Het is onzin om te doen alsof ‘ik’ en ‘mijn lichaam’ twee verschillende entiteiten zijn. Wetenschappers noemen het maagdarmstelsel de laatste jaren ook wel ‘het tweede brein’. Dit negen meter lange kanaal bevat honderd miljoen neuronen, en blijkt ingenieuzer en invloedrijker te zijn dan we altijd dachten. Spanning kan ons buikpijn bezorgen, maar nu blijkt ook dat het andersom werkt: de processen (‘gedachten’) in onze darmen beïnvloeden onze gemoedstoestand.

De dokter bekeek de röntgenfoto’s van mijn buik en zei: ‘Bingo! Een ernstige verstopping’. Toen hij mijn gepijnigde blik zag, verborg hij zijn triomfantelijkheid snel weer. ‘Goed. Dat is onprettig.’ Maar toen hij de behandeling uitlegde, kon hij zijn opwinding opnieuw niet bedwingen. ‘We gaan je grondig laxeren. We gaan je helemaal leegmaken. Dat zal goed voelen!’ Hij wreef nog net niet vergenoegd in zijn handen.

Bij de apotheek was het heel stil. De Marokkaans-Nederlandse vrouw weigerde me aan te kijken en begreep mijn recept niet. ‘Dit is voor een darmonderzoek?’, vroeg ze iets te hard. Ik haatte haar, en schaamde me daar meteen voor vanwege haar hoofddoek – ik probeer als progressieve intellectueel juist altijd extra aardig tegen minderheden te zijn. Zonder verdere uitleg gaf ze me wat poederzakjes mee van een ander merk dan op het recept stond. Maar een apotheek is zo’n saai instituut dat je niet verwacht dat ze een fout kunnen maken.

De zakjes maakten het alleen maar erger. Ergens in mijn darmen stond Gandalf uit The Lord of the Rings met zijn staf op de grond te stampen: YOU! SHALL! NOT! PASS! Ik liep de hele dag te kreunen en schuifelde als een verkrampt oud mannetje door het huis. De volgende dag begon het weekend, het deel van de week wanneer kleine medische klachten de tering kunnen krijgen.

Ik heb tijdens depressieve periodes vaak nagedacht over het concept van loslaten. Hoe besluit je om iets wat je dwars zit, te laten gaan? Maar in het geval van je tweede brein is het allemaal wat concreter. Er zat iets in de weg dat ik had genegeerd, en ik kon precies voelen waar het zat.

Na de marteling van het weekend kon ik eindelijk het goede middel halen. De sessie zou vijf uur duren. ‘s Avonds dronk ik de twee liter water met chemische aardbeiensmaak, en een liter koude rooibosthee. Na een uur voelde ik me een verdronken lijk dat opgezwollen uit het water is gevist. Klotsend als een waterbed bracht ik het zoveelste glas naar mijn lippen. Na twee uur begon het grote loslaten. De rest van de nacht rende ik elke tien minuten tussen de bank en de wc heen en weer en zag ik mijn spanning en zorgen in waterige explosies voorbijkomen.

Ik zweer dat ik vanaf nu echt altijd zal luisteren. Naar mijn eerste, tweede of fucking zesde brein. Het spijt me dat ik ongehoorzaam ben geweest, het spijt me zo.

Rutger Lemm is schrijver, grappenmaker en scenarist. In 2015 verscheen zijn debuut, 'Een grootse mislukking'. Hij is een van de oprichters van Hard//hoofd.

Rosanne van Leusden is illustrator, wonend en werkend in Amsterdam.

Lees verder Lees verder

We willen je iets vertellen. Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Hoe graag we ook zouden willen; zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. We hebben namelijk te weinig inkomsten om dit vol te houden. Met jouw hulp kunnen we de journalistiek, kunst en literatuur van de toekomst mogelijk blijven maken, en zelfs versterken.

Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door. We zullen je eeuwig dankbaar zijn. Draag Hard//hoofd een warm hart toe.

Word kunstverzamelaar
het laatste
Tip: Kijk slechte televisie

Kijk slechte televisie

'Ik heb afleveringen van The Real Housewives waar Shakespeares beste stukken niet aan kunnen tippen.' Lees meer

 Kamikazeplastics

Kamikazeplastics

Immuuncellen die de minuscule deeltjes onschadelijk proberen te maken, bekopen dat vervolgens met hun eigen leven. Lees meer

Alles vijf sterren: DEZE SERIE IS GEWOON ZO GOED

Het voert te ver om het hele verhaal uit te leggen

Deze week worden we blij van stekjes, een queer Lees meer

Over wulken en burgemeesters 2

Over wulken en burgemeesters

'Een huis is een constructie, maar een huis is ook een gevoel dat gedeeld wordt. Er blijven sporen achter wanneer bewoners sterven. Een huis verandert terwijl het blijft staan.' Lees meer

We laten ons niet sussen 1

We laten ons niet sussen

Twee weken geleden onthaalden politici en de media 2500 protesterende boeren met open armen op het Malieveld. De 35.000 klimaatstakers en de bezorgde burgers van Extinction Rebellion konden rekenen op een stuk minder steun. Wat is er nodig om de urgentie van de klimaatcrisis echt te laten voelen?, vraagt Jarmo Berkhout zich af. De legers... Lees meer

Tip: Leer een ambacht

Leer een ambacht

Nora van Arkel ging spontaan een dag in de leer bij een Berlijnse Meisterbacker. Daar leerde ze minder te denken en meer te doen. Een tip om eens te vragen of iemand je een ambacht wil leren. Lees meer

 Staakt-het-boeren

Staakt-het-boeren

Duizenden boeren toogden naar het Malieveld met hooivork en tractor. Lees meer

Column: September Blues

September Blues

De maand september is weer voorbij en dat betekent voor Trudy afscheid nemen en opnieuw beginnen. Van haar zomerhuisje op het platteland keert ze terug naar het leven in de stad. Lees meer

Filmtrialoog: Manta Ray

Manta Ray

Redacteuren Eva van den Boogaard, Mat Hoogenboom en Oscar Spaans bezochten de bioscoop om het speelfilmdebuut van de Thaise regisseur Phuttiphong Aroonpheng te zien. Het werd een magische ervaring: Manta Ray bleek een even eenvoudige als betoverende vertelling over een voor dood achtergelaten man die door een visser uit de mangrove wordt gered. Mat: Wat... Lees meer

Hard//talk: Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

Bij gelijke geschiktheid tellen kwaliteit en capaciteit net zo goed

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. In tegenstelling tot Ella Kuijpers ziet Gatool Katawazi er wél het belang van in om voorkeur te geven aan de sollicitant die de diversiteit binnen een organisatie versterkt. Afgelopen zomer schreef Ella Kuijpers een Hard//talk waarin zij pleit tegen positieve discriminatie in sollicitatieprocedures. Juist... Lees meer

Inclusiviteit

Echte inclusiviteit is nog ver weg

Het debat over diversiteit en inclusiviteit in de culturele sector gaat niet ver genoeg. Lees meer

Tip: Geef het voordeel van de twijfel

Geef het voordeel van de twijfel

Redacteur Else Boer schippert tussen cynisme en naïviteit. 'Om naïviteit te vermijden, besloot ik dat cynisme een adequate reactie op de wereld was. Maar het continu bevragen van mensen en hun beweegredenen is vermoeiend.' Lees meer

Alles vijf sterren: 14

Geen douche, geen geloof, geen adem

Deze week worden we blij van een zeiltripje naar het Markermeer, een serie over verkeerd geplaatste bewijslast, en een dansvoorstelling van Arnhemse meisjes. Lees meer

Hard//talk: Greta Thunbergs requiem voor een droom

Greta Thunbergs requiem voor een droom

Thunberg deinst er niet voor terug een onderdeel te worden van haar eigen verhaal. Lees meer

Automatische concepten 26

Over de column (niets dan goeds?)

Iduna schrijft al jaren columns voor Hard//hoofd en vraagt zich af: hoe komt het toch dat ze ergens alsnog verwarde gevoelens heeft bij het fenomeen 'column'? Een overpeinzing die terugvoert naar Iduna's jaren op de universiteit en de twijfel over de plek die ze in mag nemen in de wereld. Lees meer

Het verlies van succes 2

Het verlies van succes

In een tijd waarin het steeds noodzakelijker lijkt te worden om prestaties te etaleren, denkt Mare Groen na over het systeem achter onze opvattingen aangaande succes dan wel mislukking. Ik lig nog steeds op bed en ben de hele dag niet buiten geweest. Het is 20.00 uur. Ik heb afgesproken om naar de film te... Lees meer

Tip: Durf hardop te dromen

Durf hardop te dromen

Rose Doolan vertrok jaren geleden naar San Francisco, met wilde plannen en weinig budget. Lees meer

 De blinddoek komt af

De blinddoek komt af

Vrouwe Justitia heeft haar blinddoek afgenomen. Lees meer

Column: Mammie

Mammie

'Arme mammie, sorry mammie!', hoort Trudy in de wachtkamer van het ziekenhuis. De irritatie die dit oproept komt vanuit een nooit gedichte kloof in het verleden. En dat heeft alles met het woord 'mammie' te maken. Lees meer

Alles vijf sterren: Lava, zonlicht en Dracula

Lava, zonlicht en Dracula

Deze week sterren voor twee klassieke films en een zonnige wekker. Lees meer