nieuwsbrief
menu Asset 14

Mevrouw Matthiessens advies

Artikel Joyce de Badts
Mail

Ze zijn bazig, verontwaardigd, geslepen, dictatoriaal, niet voor rede vatbaar, tergend traag en soms gewoon ronduit vervelend. Alsof fysiek en geestelijk verval nog niet wreed genoeg is, krijgen oude mensen ook nog eens een ‘andere’ geur. Het lijkt wel of de dood zijn buit voortijdig opeist, als een hond die zijn stuiptrekkende jachttrofee beplast: deze is van mij.
‘Dag fris veulen’, zeggen de krakende knoken en het muffe vlees, ‘draai nog maar eens met je kont, nu het nog kan, zo zonder luier.’ Dat de meeste jongeren deze boodschap (begrijpelijk) liever niet horen, is wellicht één oorzaak van het feit dat bejaarden weggestopt worden in duistere, naar urine geurende blokkendozen. Of erger.

Mijn eigen grootouders zijn overleden. Vooral met mijn opa en oma aan mijn vaders kant was ik erg close, en ik had hen graag nog een paar dingen gevraagd. Waarom ze apart sliepen. Of de aanschaf van die zonnebank mijn oma gelukkig heeft gemaakt. Of ze ergens spijt van hebben gehad. Hoe groot het cliché ook is: mensen die al een leven achter de rug hebben, zijn nu eenmaal reservoirs vol ervaring: je kunt er wat van leren.
De Amerikaanse gerontoloog Karl Pillemer besefte dat ook, en documenteert sinds 2004 levensadvies van zeventigplussers. Het resultaat is The Legacy Project, dat nog steeds loopt. De adviezen zijn meestal ontnuchterend eenvoudig: hoeveel je verdient is niet belangrijk, doe gewoon wat je graag doet. Een huwelijk overleeft niet op passie, wel op diepe vriendschap. Wees goed voor anderen. Verdoe je tijd niet aan wraak. Goed om aan te denken als je weer eens wakker ligt om iets pietluttigs.

Beeld: Louise De Hem

Oude mensen hebben vaak ook een heleboel praktische kennis in voorraad: hoe je bepaalde vlekken wegkrijgt, of hoe je bechamelsaus maakt. Concreet advies, direct toepasbaar: perfect voor ongeduldige jonge etters. Het beste praktische oma-advies dat ik in tijden hoorde, kwam van mevrouw Matthiessen, te horen in deze aflevering van This American Life. Het is een les in conversatie voeren en volgens haar zijn er zeven onderwerpen waarover je maar beter niet spreekt, simpelweg omdat ze niemand interesseren:

1. Je gezondheid
2. wat je hebt gedroomd
3. hoe je hebt geslapen
4. je dieet
5. je menstruatie
6. geld
7. en als belangrijkste: informatie over hoe je ergens geraakt bent en welke obstakels je tegenkwam onderweg.

Praat met je grootouders, luister naar bejaarden op de bus en wapen zo jezelf tegen vermijdbare fouten, maar als je één wijze raad kiest om op te volgen, laat het dan die van mevrouw Matthiessen zijn. Let er vanaf nu maar eens op, ik garandeer je dat je zult inzien dat zij gelijk heeft.

_________

Ik probeer sinds drie dagen volgens de wet-Matthiessen te leven. Moeilijker dan ik dacht.
Dag 1: Aan drie verschillende mensen verteld hoe moeilijk ik slaap. Eén verhaal verteld over een absurd hoge rekening. Shit.

Dag 2: Vertwijfeling. Enkele mensen zijn me nog g*ld verschuldigd. Hoe dat aan te pakken? 

Dag 3: Nog eens naar mevr. Matthiessen geluisterd. Ze is cool. Blijven oefenen. Lijstje op mijn hand geschreven.


Joyce de Badts is Hard//hoofd-redactielid.

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Essay: Je bent pas weg als je niet reageert 2

Je bent pas weg als je niet reageert

Moderne communicatie komt met allerhande sociale ongemakken en twijfels. Maarten Buser over nabijheid en afstand en wat Kanye West hiermee te maken heeft.

Actueel Maarten Buser
Beeld Pirmin Rengers
Column: Glitterachtig afscheid

Glitterachtig afscheid

Oud en nieuw doet Iduna Paalman altijd aan glitters en aan afscheid denken. Door die ene oudjaarsavond van 1999.

Columns & Commentaar Iduna Paalman
Beeld Daphne Prochowski
Gedicht: Heilig is de tong waar de waarheid op ligt


Heilig is de tong waar de waarheid op ligt

Yentl van Stokkum brengt in het kader van de Fakeweek een ode aan de tong, die ieder woord kan omkeren tot het klinkt als de waarheid.

Best of 2018 Yentl van Stokkum
Beeld Ka-Tjun Hau
De noodzaak van het nietsdoen

De noodzaak van het nietsdoen

Koen Schouwenburg schrijft over het schemergebied tussen luieren voor de lol en luieren omdat je niet anders kunt. Proust, Kabouterland, Ottessa Moshfegh en Louis-Ferdinand Céline staan hem bij.

Best of 2018 Koen Schouwenburg
Beeld Merlijn van Bijsterveld
Hard//talk: Het beste van 2018

Het beste van 2018

Hard//hoofd zet de tien beste hard//talks van 2018 op een rij.

Actueel Hard talk-redactie

Donkere materie

Marijn van der Leeuw maakte foto's en Selin Kuscu gebruikte die als uitgangspunt voor een kort verhaal.

Best of 2018 Selin Kuscu
Beeld Marijn van der Leeuw
Biechtweek: Kutmus

Kutmus

Als mensen je niet de kans geven om je diepste gevoelens aan hen op te biechten, kun je altijd nog te biecht gaan bij mussen. Een kort verhaal van Wiard van der Kooij.

Best of 2018 Wiard van der Kooij
Beeld Friso Blankevoort
Mag ik even de aandacht

Mag ik even de aandacht?

'Als we onze gestolen momenten willen terugeisen, moeten we eerst erkennen dat de huidige digitale middelen onze vrijheid niet vergroten, maar inperken.'

Actueel Mathijs Hoogenboom
Beeld Chloé Pérès-Labourdette
Filmtrialoog: The Disciples – een straatopera

The Disciples – een straatopera

'Een opera maken met twintig daklozen is vragen om problemen.' Onze redacteuren namen de proef op de som.

Actueel Redactie
Beeld Friso Blankevoort
Messy shit 3

Messy shit

Lot Veelenturf veranderde hun naam en begon daarmee een zoektocht naar hun nieuwe stem. De acceptatie van hun flexibele genderidentiteit vereist ook een onbevooroordeeld luisteren van hen omgeving, aan wie Lot zich opnieuw voorstelt.

Actueel Lot Veelenturf
Beeld Evelien Cambré

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een artistieke en journalistieke vrijhaven voor jong talent en experiment. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Helemaal gratis. We kunnen dit niet blijven doen zonder jouw hulp. Als je ons steunt, dan sturen we je als dank de interessantste Hard//hoofd-kunstwerken toe. Word kunstverzamelaar en help Hard//hoofd het volgende decennium door.

Steun ons