nieuwsbrief
menu Asset 14

Glansrijk falen

Artikel Maartje Smits
Mail

Het mooist falen de mensen die succesvol zijn. Denk aan Gatsby, Virginia Woolf, Heath Ledger. Hun levensverhalen zijn tragisch maar tegelijk troostend. Van erkenning en succes werden zij niet gelukkiger, en dat geeft een jonge, ongelukkige maar ook ongepubliceerde schrijver hoop.

Een andere glansrijk faler was Brian Epstein, de man achter The Beatles. Hij ontdekte hen, ontwierp hun kenmerkende stijl (de jasjes, de kapsels, de buiging) en maakte de popgroep groot. Toch was deze Brit van Joodse komaf uitermate ongelukkig. Hij was gokverslaafd, dronk te veel en stierf op 32-jarige leeftijd aan een overdosis (waarschijnlijk slaappillen). Brian had het gevoel dat hij gefaald had, omdat hij eigenlijk zelf beroemd had willen worden. Als tiener ambieerde hij een carrière als modeontwerper en later probeert hij het als acteur. Brian lifte mee op het succes van The Beatles maar hij hoorde er nooit helemaal bij. Bovendien kreeg hij weinig erkenning voor zijn werk als manager. Toen de band in 1965 een koninklijke onderscheiding kreeg, werd Epstein niet eens genoemd.

Ik moet eerlijk toegeven dat ik Epstein ook nooit zag als de vijfde Beatle, tot ik onlangs de gelijknamige graphic novel van Jaron Beekes las. Nu ik bekend ben met zijn levensverhaal waardeer ik de man om zijn stijlgevoel en zijn zakelijk instinct, maar nog het meest om zijn glansrijk falen. Wat is er tragischer dan een man die niets liever wil dan in de spotlights staan, terwijl hij enkel anderen naar het podium kan begeleiden. Ook seksueel bleef Epstein onbevredigd, aangezien homoseksualiteit in de jaren zestig in Engeland ongeaccepteerd en zelfs strafbaar was.

Door de korte scenes en de beeldende shots doet de graphic novel denken aan een film. Het tragische levensverhaal van Brian Epstein wordt niet verteld maar getoond. Daarom komt het extra hard aan. Vooral op de pagina’s waar bijna geen tekstballonnetjes in de lucht hangen, komen de personages heel dichtbij. We zien een jonge joodse jongen met grote dromen. Hij ziet potentie in een jongensbandje dat in de kelders van Liverpool speelt en regelt het eerste platencontract. De rest van het verhaal is bekend. Als je iets meer van The Beatles weet dan ik, zal je in Epstein niets nieuws lezen. Toch is het boek heel interessant omdat je het wereldsucces van de popgroep bekijkt door de ogen van de manager.

Het geheim van glansrijk falen is groot dromen en vroeg doodgaan. Niet iets om zelf te proberen, maar wel heel mooi om over te lezen.


Maartje Smits Maartje Smits is schrijvend detective en imker. In 2015 verscheen haar dichtbundel Als je een meisje bent bij uitgeverij De Harmonie.

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Essay: Je bent pas weg als je niet reageert 2

Je bent pas weg als je niet reageert

Moderne communicatie komt met allerhande sociale ongemakken en twijfels. Maarten Buser over nabijheid en afstand en wat Kanye West hiermee te maken heeft.

Actueel Maarten Buser
Beeld Pirmin Rengers
Column: Glitterachtig afscheid

Glitterachtig afscheid

Oud en nieuw doet Iduna Paalman altijd aan glitters en aan afscheid denken. Door die ene oudjaarsavond van 1999.

Columns & Commentaar Iduna Paalman
Beeld Daphne Prochowski
Gedicht: Heilig is de tong waar de waarheid op ligt


Heilig is de tong waar de waarheid op ligt

Yentl van Stokkum brengt in het kader van de Fakeweek een ode aan de tong, die ieder woord kan omkeren tot het klinkt als de waarheid.

Best of 2018 Yentl van Stokkum
Beeld Ka-Tjun Hau
De noodzaak van het nietsdoen

De noodzaak van het nietsdoen

Koen Schouwenburg schrijft over het schemergebied tussen luieren voor de lol en luieren omdat je niet anders kunt. Proust, Kabouterland, Ottessa Moshfegh en Louis-Ferdinand Céline staan hem bij.

Best of 2018 Koen Schouwenburg
Beeld Merlijn van Bijsterveld
Hard//talk: Het beste van 2018

Het beste van 2018

Hard//hoofd zet de tien beste hard//talks van 2018 op een rij.

Actueel Hard talk-redactie

Donkere materie

Marijn van der Leeuw maakte foto's en Selin Kuscu gebruikte die als uitgangspunt voor een kort verhaal.

Best of 2018 Selin Kuscu
Beeld Marijn van der Leeuw
Biechtweek: Kutmus

Kutmus

Als mensen je niet de kans geven om je diepste gevoelens aan hen op te biechten, kun je altijd nog te biecht gaan bij mussen. Een kort verhaal van Wiard van der Kooij.

Best of 2018 Wiard van der Kooij
Beeld Friso Blankevoort
Mag ik even de aandacht

Mag ik even de aandacht?

'Als we onze gestolen momenten willen terugeisen, moeten we eerst erkennen dat de huidige digitale middelen onze vrijheid niet vergroten, maar inperken.'

Actueel Mathijs Hoogenboom
Beeld Chloé Pérès-Labourdette
Filmtrialoog: The Disciples – een straatopera

The Disciples – een straatopera

'Een opera maken met twintig daklozen is vragen om problemen.' Onze redacteuren namen de proef op de som.

Actueel Redactie
Beeld Friso Blankevoort
Messy shit 3

Messy shit

Lot Veelenturf veranderde hun naam en begon daarmee een zoektocht naar hun nieuwe stem. De acceptatie van hun flexibele genderidentiteit vereist ook een onbevooroordeeld luisteren van hen omgeving, aan wie Lot zich opnieuw voorstelt.

Actueel Lot Veelenturf
Beeld Evelien Cambré

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een artistieke en journalistieke vrijhaven voor jong talent en experiment. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Helemaal gratis. We kunnen dit niet blijven doen zonder jouw hulp. Als je ons steunt, dan sturen we je als dank de interessantste Hard//hoofd-kunstwerken toe. Word kunstverzamelaar en help Hard//hoofd het volgende decennium door.

Steun ons