Want deze journaliste heeft altijd drie keer langer over de dingen nagedacht dan jij. " /> Want deze journaliste heeft altijd drie keer langer over de dingen nagedacht dan jij. " />
nieuwsbrief
menu Asset 14

Joan Didion

Een paar jaar geleden ging ik naar het Brooklyn Book Festival om te luisteren naar de schrijfster Joan Didion. Er stond een lange rij voor het theater; ik stond nog buiten toen Didion uit de taxi stapte en ondersteund door een assistente naar binnen schuifelde. Ze was niet langer dan een tienjarig kind, zo dun als een buitenaards wezen, en precies zo verschrompeld als je zou verwachten van iemand die 76 is en haar leven lang gerookt heeft. Alles aan haar ademde breekbaarheid en wegwaaiheid, maar toen ze een half uur later voor de microfoon ging staan en een essay voorlas - iets over Bush en Irak en het Hooggerechtshof - blies ze iedereen omver. Niet met de kracht van haar stem of haar gebaren, maar puur door haar argumenten en de uitgebeende precisie van haar taal.

Mail

Didion werd in 1934 in Californië geboren en heeft afwisselend in Los Angeles en New York gewoond. Ze heeft een paar goede, thriller-achtige romans geschreven (Play It As it Lays en The Last Thing He Wanted, bijvoorbeeld), maar het mooist is haar journalistieke werk. Ze heeft zelf ooit gezegd dat haar kleine, tengere verschijning haar goed van pas kwam: ze viel niet op, werd niet als een bedreiging gezien. Haar observatievermogen is echter vlijmscherp, en haar blik kritischer dan die van wie dan ook. Haar reportages zijn filosofische meditaties op de rol van woorden, taal en verhalen in persoonlijke levens en in de meer publieke politieke sfeer.

Neem een van Didions vroege en meest beroemde essays, Slouching Towards Betlehem. Ze schreef het in de jaren zestig, nadat ze wekenlang in San Francisco had rondgehangen, precies op het moment dat die stad de verzamelplek van gevluchte hippiekinderen was. "As it happens", schreef ze,

"I am still committed to the idea that the ability to think for one's self depends upon one's mastery of the language, and I am not optimistic about children who will settle for saying, to indicate that their mother and father do not live together, that they come from "a broken home." They are sixteen, fifteen, fourteen years old, younger all the time, an army of children waiting to be given the words."

Didion heeft altijd drie keer langer over de dingen nagedacht dan jij, en weet haar gedachten vervolgens zo helder en herkenbaar op papier te zetten dat je niet begrijpt waarom je de dingen zo niet eerder hebt gezien. Doodeng, maar ongelofelijk knap. Slouching Towards Bethlehem is opgenomen in een bundel met eenzelfde titel: ook sterk daarin zijn de korte, reflectieve essays On Keeping a Notebook en On Self-Respect; en Goodbye To All That, een essay over hoe het is om jong te zijn en ergens te wonen waar je altijd op het punt staat weer weg te gaan. De bundel is te te koop bij de bij de Engelstalige boekwinkel bij jou in de buurt; Goodbye To All That staat ook hier. Voor wie Didions oeuvre nog niet kent, is dit een goede plek om te beginnen; voor wie dit bij de keel grijpt, is er daarna nog meer, heel veel meer.

Lynn

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Essay: Je bent pas weg als je niet reageert 2

Je bent pas weg als je niet reageert

Moderne communicatie komt met allerhande sociale ongemakken en twijfels. Maarten Buser over nabijheid en afstand en wat Kanye West hiermee te maken heeft. Lees meer

Column: Glitterachtig afscheid

Glitterachtig afscheid

Oud en nieuw doet Iduna Paalman altijd aan glitters en aan afscheid denken. Door die ene oudjaarsavond van 1999. Lees meer

Gedicht: Heilig is de tong waar de waarheid op ligt


Heilig is de tong waar de waarheid op ligt

Yentl van Stokkum brengt in het kader van de Fakeweek een ode aan de tong, die ieder woord kan omkeren tot het klinkt als de waarheid. Lees meer

De noodzaak van het nietsdoen

De noodzaak van het nietsdoen

Koen Schouwenburg schrijft over het schemergebied tussen luieren voor de lol en luieren omdat je niet anders kunt. Proust, Kabouterland, Ottessa Moshfegh en Louis-Ferdinand Céline staan hem bij. Lees meer

Hard//talk: Het beste van 2018

Het beste van 2018

Hard//hoofd zet de tien beste hard//talks van 2018 op een rij. Lees meer

Donkere materie

Marijn van der Leeuw maakte foto's en Selin Kuscu gebruikte die als uitgangspunt voor een kort verhaal. Lees meer

Biechtweek: Kutmus

Kutmus

Als mensen je niet de kans geven om je diepste gevoelens aan hen op te biechten, kun je altijd nog te biecht gaan bij mussen. Een kort verhaal van Wiard van der Kooij. Lees meer

Mag ik even de aandacht

Mag ik even de aandacht?

'Als we onze gestolen momenten willen terugeisen, moeten we eerst erkennen dat de huidige digitale middelen onze vrijheid niet vergroten, maar inperken.' Lees meer

Filmtrialoog: The Disciples – een straatopera

The Disciples – een straatopera

'Een opera maken met twintig daklozen is vragen om problemen.' Onze redacteuren namen de proef op de som. Lees meer

Messy shit 3

Messy shit

Lot Veelenturf veranderde hun naam en begon daarmee een zoektocht naar hun nieuwe stem. De acceptatie van hun flexibele genderidentiteit vereist ook een onbevooroordeeld luisteren van hen omgeving, aan wie Lot zich opnieuw voorstelt. Lees meer

Essay: ‘Dank voor jullie inzet!'

‘Dank voor jullie inzet!'

Mensen willen het liefst werk doen dat in een positieve zin bijdraagt aan het leven van anderen. Maar is dit wel een haalbaar ideaal? Lees meer

 1

Kerstbezoek voor Gavin Marley

Gavin en Susan lopen elkaar jaren na hun middelbareschooltijd weer tegen het lijf. Gavin, die inmiddels steenrijk is, nodigt de dakloze Susan bij hem thuis uit. Lees meer

Gedachtes over het imposter​syndroom

Gedachtes over het imposter​syndroom

Het jaar is bijna voorbij en daarom zet Hard//hoofd de beste stukken van 2018 nog één keer in de schijnwerpers.   Slimme, competente mensen die ervan overtuigd zijn dat ze hun succes niet verdienen. Het komt zo vaak voor dat er een term voor bestaat: het impostersyndroom. In het kader van de Fakeweek een persoonlijke... Lees meer

Tip: Neem je beste vriend(in) mee naar een kerstdiner

Neem je beste vriend(in) mee naar een kerstdiner

In deze laatste tip van 2018 geeft Emma Stomp op de valreep een onmisbaar advies voor de feestdagen. Lees meer

Mentale maandag: kerst 1

All I Want for Christmas

Mentale gezondheid is belangrijk, maar we praten er weinig over. Daarom gidst Nastia Cistakova je in deze tweewekelijkse beeldcolumn langs de taboes, onhandige vragen en ongemakkelijke antwoorden over psychische problemen. Nastia weet hoe het voelt als het er in dat prachtige hoofd van je soms net wat anders aan toegaat dan ‘normaal’, en ze illustreert herkenbare... Lees meer

Willen wonen in een kerstetalage

Willen wonen in een kerstetalage

Ieder jaar met kerst willen we heel veel spullen kopen. Het zijn rekwisieten voor wanneer we ons even de protagonist in een kerstverhaal willen wanen. Maar doen we dit eigenlijk niet het hele jaar? Lees meer

Alles vijf sterren: Amstelveen, een kroeg en klassieke muziek 1

Stoofvlees, heiligen en de liefde

Deze week spraken drie hard//hoofd-redactieleden hun kersttip voor je in. Van stoofvlees, via Nick Cave, naar oude liefde. Lees meer

De komma in mijn komedie

De komma in mijn komedie

'Roken is niks anders dan spelen met de dood', iedereen weet dat het een slecht idee is, maar toch beginnen mensen eraan. Koen Schouwenburg schrijft over de absurditeit van een verslaving en hoe daarmee om te gaan. Lees meer

Hard//talk: Sociaal ondernemers: stop met vliegen afvangen

Sociaal ondernemers: stop met vliegen afvangen

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. Sociaal ondernemen is de beste keuzes maken in een imperfecte wereld. Stop daarom met elkaar afvallen, vorm samen een front, en focus op de positive impact van duurzame innovatie, betoogt Dylan Meert. Het wordt tijd dat duurzame, eerlijke en sociale initiatieven ophouden met elkaars... Lees meer

Column: Skaten is overleven

Olympisch gezien

Iduna Paalman wil nét naar bed gaan als haar broertje belt. Met gewéldig nieuws. Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5