Hier verschijnt elke dag een subjectieve tip van een Hardhoofd-redactielid. Ze raden je aan om iets te eten, te lezen, te voelen, te luisteren, te betasten of te zien. Volg ze op en word weer gelukkig, zoals vroeger. Vandaag: De nieuwe Woody Allen. De nieuwe Fran Lebowitz. De nieuwe Mark Twain. De Nieuwe Oscar Wilde. LEES MEER" /> Hier verschijnt elke dag een subjectieve tip van een Hardhoofd-redactielid. Ze raden je aan om iets te eten, te lezen, te voelen, te luisteren, te betasten of te zien. Volg ze op en word weer gelukkig, zoals vroeger. Vandaag: De nieuwe Woody Allen. De nieuwe Fran Lebowitz. De nieuwe Mark Twain. De Nieuwe Oscar Wilde. LEES MEER" />
nieuwsbrief
menu Asset 14

David Sedaris

Jaren geleden pakte ik in boekhandel Scheltema een klein boekje genaamd Dress Your Family in Corduroy and Denim van een stapel. Voornamelijk omdat ik de titel zo leuk vond besloot ik het te kopen; ik had geen idee dat schrijver David Sedaris al drie bestsellers op zijn naam had staan en in Amerika bekend staat als één van de beste humoristische schrijvers van de afgelopen twintig jaar.

Mail

De biografie van Sedaris is bijna het klassieke from rags to riches-verhaal: hij groeide op met vier zussen in een Grieks-Amerikaans gezin, en na te zijn mislukt als conceptueel kunstenaar was hij een tijd verslaafd aan speed. Jarenlang had hij onbetekenende baantjes als verhuizer en schoonmaker. O ja, en hij was nog homo ook. Typisch zo’n geval waar de maatschappij met grote letters het woord MISLUKT op wil stempelen. Maar al die mislukkingen lijken Sedaris juist de inspiratie te hebben gegeven die hij eerder miste.

Begin jaren negentig was de schrijver wekelijks te horen in een obscuur radioprogramma waar hij korte verhalen voorlas, die altijd over hemzelf of zijn familie gingen (de presentator had hem ‘ontdekt’ in een nachtclub, waar Sedaris stukjes uit zijn dagboek voordroeg). De definitieve doorbraak was het verhaal SantaLand: hierin beschrijft Sedaris zijn baan als kerst-elf in het Newyorkse warenhuis Macy’s.

SantaLand bevat alle Sedaris-elementen die zijn verhalen zo lekker maken om te lezen; het is absoluut geestig en witty, maar wel met een pikzwart randje. Het is extreem persoonlijk, maar houdt een zekere lichtheid die het behapbaar maakt. Net als schrijfster en dichteres Dorothy Parker (1893-1967) is Sedaris er een meester in zijn persoonlijke tragiek te vertalen in hilarische oneliners. Verhalen gaan over zijn vader die overal in huis rottende etenswaren verstopt, het maken van kruiswoordpuzzels, een bejaarde buurvrouw die haar kunstgebit uit het raam laat vallen en hem dwingt om het op te rapen, en de armoede van in New York wonen met een dagbudget van twaalf dollar ("I had no job at the time and was living off the cruel joke I referred to as my savings."). Er is echter ook een diepere laag, bijvoorbeeld in de liefdevolle manier waarop Sedaris zijn dysfunctionele familie of zijn onverstoorbare vriend Hugh portretteert: zichzelf zet hij neer als een vermoeiend, egocentrisch persoon.

David Sedaris wordt vergeleken met Woody Allen, Fran Lebowitz en zelfs Mark Twain en Oscar Wilde. En iemand die zinnen schrijft als: "If you're looking for sympathy, you'll find it between shit and syphilis in the dictionary." verdient ook wat mij betreft een ereplaats in de literaire canon.

Sanne Rispens

Steun ons en word kunstverzamelaar

Hard//hoofd is al bijna tien jaar een vrijhaven voor jonge en experimentele kunst, journalistiek en literatuur. Een walhalla voor hemelbestormers en constructieve twijfelaars, een speeltuin voor talentvolle dromers en ontheemde jonge honden. Elke dag verschijnen op onze site eigenzinnige artikelen, verhalen, poëzie, kunst, fotografie en illustraties van onze jonge makers. Én onze site is helemaal gratis.

Zonder jou kunnen we dit niet blijven doen. Als je ons steunt, dan maken wij jou meteen kunstverzamelaar door je speciaal geselecteerde kunstwerken toe te sturen. Verzamel kunst en help je favoriete tijdschrift het volgende decennium door.

Steun ons
het laatste
Essay: Je bent pas weg als je niet reageert 2

Je bent pas weg als je niet reageert

Moderne communicatie komt met allerhande sociale ongemakken en twijfels. Maarten Buser over nabijheid en afstand en wat Kanye West hiermee te maken heeft. Lees meer

Column: Glitterachtig afscheid

Glitterachtig afscheid

Oud en nieuw doet Iduna Paalman altijd aan glitters en aan afscheid denken. Door die ene oudjaarsavond van 1999. Lees meer

Gedicht: Heilig is de tong waar de waarheid op ligt


Heilig is de tong waar de waarheid op ligt

Yentl van Stokkum brengt in het kader van de Fakeweek een ode aan de tong, die ieder woord kan omkeren tot het klinkt als de waarheid. Lees meer

De noodzaak van het nietsdoen

De noodzaak van het nietsdoen

Koen Schouwenburg schrijft over het schemergebied tussen luieren voor de lol en luieren omdat je niet anders kunt. Proust, Kabouterland, Ottessa Moshfegh en Louis-Ferdinand Céline staan hem bij. Lees meer

Hard//talk: Het beste van 2018

Het beste van 2018

Hard//hoofd zet de tien beste hard//talks van 2018 op een rij. Lees meer

Donkere materie

Marijn van der Leeuw maakte foto's en Selin Kuscu gebruikte die als uitgangspunt voor een kort verhaal. Lees meer

Biechtweek: Kutmus

Kutmus

Als mensen je niet de kans geven om je diepste gevoelens aan hen op te biechten, kun je altijd nog te biecht gaan bij mussen. Een kort verhaal van Wiard van der Kooij. Lees meer

Mag ik even de aandacht

Mag ik even de aandacht?

'Als we onze gestolen momenten willen terugeisen, moeten we eerst erkennen dat de huidige digitale middelen onze vrijheid niet vergroten, maar inperken.' Lees meer

Filmtrialoog: The Disciples – een straatopera

The Disciples – een straatopera

'Een opera maken met twintig daklozen is vragen om problemen.' Onze redacteuren namen de proef op de som. Lees meer

Messy shit 3

Messy shit

Lot Veelenturf veranderde hun naam en begon daarmee een zoektocht naar hun nieuwe stem. De acceptatie van hun flexibele genderidentiteit vereist ook een onbevooroordeeld luisteren van hen omgeving, aan wie Lot zich opnieuw voorstelt. Lees meer

Essay: ‘Dank voor jullie inzet!'

‘Dank voor jullie inzet!'

Mensen willen het liefst werk doen dat in een positieve zin bijdraagt aan het leven van anderen. Maar is dit wel een haalbaar ideaal? Lees meer

 1

Kerstbezoek voor Gavin Marley

Gavin en Susan lopen elkaar jaren na hun middelbareschooltijd weer tegen het lijf. Gavin, die inmiddels steenrijk is, nodigt de dakloze Susan bij hem thuis uit. Lees meer

Gedachtes over het imposter​syndroom

Gedachtes over het imposter​syndroom

Het jaar is bijna voorbij en daarom zet Hard//hoofd de beste stukken van 2018 nog één keer in de schijnwerpers.   Slimme, competente mensen die ervan overtuigd zijn dat ze hun succes niet verdienen. Het komt zo vaak voor dat er een term voor bestaat: het impostersyndroom. In het kader van de Fakeweek een persoonlijke... Lees meer

Tip: Neem je beste vriend(in) mee naar een kerstdiner

Neem je beste vriend(in) mee naar een kerstdiner

In deze laatste tip van 2018 geeft Emma Stomp op de valreep een onmisbaar advies voor de feestdagen. Lees meer

Mentale maandag: kerst 1

All I Want for Christmas

Mentale gezondheid is belangrijk, maar we praten er weinig over. Daarom gidst Nastia Cistakova je in deze tweewekelijkse beeldcolumn langs de taboes, onhandige vragen en ongemakkelijke antwoorden over psychische problemen. Nastia weet hoe het voelt als het er in dat prachtige hoofd van je soms net wat anders aan toegaat dan ‘normaal’, en ze illustreert herkenbare... Lees meer

Willen wonen in een kerstetalage

Willen wonen in een kerstetalage

Ieder jaar met kerst willen we heel veel spullen kopen. Het zijn rekwisieten voor wanneer we ons even de protagonist in een kerstverhaal willen wanen. Maar doen we dit eigenlijk niet het hele jaar? Lees meer

Alles vijf sterren: Amstelveen, een kroeg en klassieke muziek 1

Stoofvlees, heiligen en de liefde

Deze week spraken drie hard//hoofd-redactieleden hun kersttip voor je in. Van stoofvlees, via Nick Cave, naar oude liefde. Lees meer

De komma in mijn komedie

De komma in mijn komedie

'Roken is niks anders dan spelen met de dood', iedereen weet dat het een slecht idee is, maar toch beginnen mensen eraan. Koen Schouwenburg schrijft over de absurditeit van een verslaving en hoe daarmee om te gaan. Lees meer

Hard//talk: Sociaal ondernemers: stop met vliegen afvangen

Sociaal ondernemers: stop met vliegen afvangen

De wereld staat in brand en dat mag niet onbeschreven blijven. Sociaal ondernemen is de beste keuzes maken in een imperfecte wereld. Stop daarom met elkaar afvallen, vorm samen een front, en focus op de positive impact van duurzame innovatie, betoogt Dylan Meert. Het wordt tijd dat duurzame, eerlijke en sociale initiatieven ophouden met elkaars... Lees meer

Column: Skaten is overleven

Olympisch gezien

Iduna Paalman wil nét naar bed gaan als haar broertje belt. Met gewéldig nieuws. Lees meer

Steun ons en word kunstverzamelaar
Hardhoofd vecht voor de vrijheid van jonge makers om te kunnen maken wat ze willen. Word nu kunstverzamelaar en ontvang de interessantste Hard//hoofd kunstwerken.

Steun ons vanaf €5